quarta-feira, 2 de dezembro de 2015

A travers l'orage. Ciné Cinéfil, 17 h 10.

Par Louis SKORECKI — 3 octobre 1996 à 23:37

Henry King a plus de cent films à son actif et on l'a souvent accusé de n'être qu'un faiseur hollywoodien, ce qui est très injuste. Né en 1888, il sait imprimer sa marque personnelle malgré l'empreinte des grands studios. C'est ainsi qu'il nous laisse des films magnifiques, parmi lesquels Jesse James, Stella Dallas, The Black Swan, Twelve O'Clock High, Carrousel, Llyods of London, passant allègrement d'un genre à l'autre, du western au mélo, du film de pirates au film de guerre, de la comédie musicale à la reconstitution historique.

Venu du théâtre, Henry King débute comme acteur en 1913. En 1915, il tourne The Nemesis, son premier film. Il n'arrêtera pas de travailler jusqu'en 1961. Poudovkine remarque et admire son Tol'able David de 1921 dans lequel transparaît sa nostalgie des pionniers et des grands espaces. Cinéaste de la passion, il n'hésite pas à faire un remake du Seventh Heaven de Frank Borzage. Jacques Lourcelles le définit mieux que tous ses autres exégètes comme «le peintre des hommes illustres et de certaines destinées obscures, mais exceptionnelles, dont il a adoré retracer les vies denses et pleines, rendues telles par l'action, la créativité, le sentiment religieux ou l'amour».

C'est en 1935 que King se lance dans un remake homonyme du mélodrame de D.W. Griffith, A travers l'orage (Way Down East). L'essentiel de l'intrigue se passe dans une jolie ferme sudiste où débarque un jour une jeune fille (Rochelle Hudson) dont la mère était amie de la propriétaire, madame Bartlett. Elle accepte de l'engager pour l'aider aux charges quotidiennes. Le fils de famille, David, est joué par un très jeune et très beau Henry Fonda, dont c'est ici le second rôle important. Avant que la jeune Anna ne soit engagée, on assiste à une jolie scène champêtre où David offre de l'eau du puits à la belle inconnue.

Mais dès le départ, la cancanière Martha suspecte quelque chose de louche. Elle découvre ainsi qu'Anna a eu un enfant de Len, le séducteur local. Comment réunir quand même David et Anna?

Louis SKORECKI

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