quarta-feira, 2 de dezembro de 2015

Ciné Cinéfil. 17h25. Règlement de comptes.

Par Louis SKORECKI — 7 novembre 1995 à 10:31

Ciné Cinéfil. 17h25.

Pendant des années, la critique de cinéma a surévalué l'oeuvre allemande de Fritz Lang pour mieux dénigrer sa période américaine. On sait mieux, aujourd'hui, combien cette période américaine est riche en films de genre, parmi lesquels de somptueuses séries noires à l'architecture sèche et baroque. Règlements de comptes (Big Heat) est l'un de ces chefs-d'oeuvre noirs que Lang a réussi avec son habituelle élégance en 1953. L'introduction du film est un modèle du genre. On voit un revolver sur un bureau. Une main s'en empare, et le corps tombe lourdement. Après ce suicide, une femme apparaît, soulève les mains du mort pour subtiliser un document, le lit, téléphone à un certain monsieur Lagana en se présentant («Je suis la veuve de Tom Duncan»). Lagana appelle un nommé Vince Stone pour lui donner des instructions.

Que faut-il comprendre? Tom Duncan était un flic véreux qui était payé par le patron de la Mafia, Lagana. Il laisse des documents qui dénoncent l'entreprise, mais sa femme les subtilise pour faire chanter Lagana comme le faisait son mari. Lequel Lagana téléphone à l'un de ses hommes pour lui donner des instructions. En attendant, Dave Bannion (Glenn Ford) vient pour enquêter sur la mort de Tom Duncan. Sa femme prétend qu'il était en mauvaise santé, Bannion se méfie. On accompagne Bannion chez lui. Il a une femme (Jocelyn Brando) et une petite fille. Fritz Lang dresse un portrait idyllique de sa famille: l'homme et la femme partagent tout, boivent dans le même verre, fument la même cigarette, et s'aiment avec une ardeur de jouvenceaux. On a rarement vu au cinéma l'image d'un tel bonheur. Mais ce bonheur est fait pour mourir. Après que Bannion commence à comprendre les rouages de l'affaire, il est menacé. Dans une scène hallucinante, on voit la femme de Bannion sortir prendre la voiture. On regarde Bannion et une explosion retentit. Il sursaute, sort comme un fou, et retire sa femme morte de la voiture explosée. On a voulu le tuer, c'est elle qui est morte. Après cette mort, Bannion poursuit son enquête avec fureur, comme un automate. C'est Debbie (Gloria Grahame), la petite amie du gangster Vince Stone (Lee Marvin) qui l'aidera a résoudre l'affaire dans une conclusion dramatique et sanglante.

Louis SKORECKI

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