quarta-feira, 2 de dezembro de 2015

Ciné Cinéfil. 17h45. L'étrange incident.

Par Louis SKORECKI — 7 mai 1996 à 05:56

Ciné Cinéfil. 17h45. L'étrange incident.

On a longtemps discuté pour savoir si William Wellman, qui a une bonne centaine de films à son actif, était un véritable auteur. Aujourd'hui, alors que beaucoup de ses films sont enfin visibles, on distingue chez lui un art particulier du récit, sec, sobre, sans esbrouffe, qui amènerait à l'inclure dans la liste des grands cinéastes, seuls à avoir un univers qui leur est propre.

Né en 1896, William Wellman rejoint la Légion étrangère au début de la Première Guerre mondiale comme ambulancier. Il est ensuite pilote d'avion dans la célèbre escadrille La Fayette. Blessé, il reçoit la Croix de guerre. Il se rappellera de son expérience d'aviateur dans un cycle de films consacré aux hommes qui volent, Legion of the Condemned, Wings, Men With Wings, Gallant Journey, Escadrille La Fayette. Il racontera aussi la seconde guerre mondiale vue par un simple soldat dans GI Joe et Battleground. Le film qui l'impose à Hollywood, dès 1931, est Public Enemy dans lequel James Cagney faisait une composition très réaliste. Mais le genre de prédilection de Wellman reste le western, avec des chefs-d'oeuvre comme Yellow Sky avec Gregory Peck et Richard Widmark, Convoi de femmes, Buffalo Bill et Across the Wide Missouri avec Clark Gable.

L'Etrange Incident (The Ox-Bow Incident) est en 1943 l'un des plus beaux westerns de Wellman. L'histoire se passe au Nevada en 1885. Sur un air d'harmonica, deux cavaliers entrent dans une petite ville. On reconnaît Henry Fonda qui joue ici le rôle de Carter, un homme farouchement individualiste qui va se retrouver malgré lui mêlé à un lynchage. On annonce qu'un propriétaire de bétail, Kinkaid, a été tué par des voleurs de chevaux. Aussitôt son associé Farnley réunit une meute de cow-boys surexcités qui décident d'aller à la recherche des coupables pour les pendre.

Ils trouveront trois hommes parmi lesquels Francisco Morez (Anthony Quinn) et Donald Martin (Dana Andrews). Malgré leurs protestations d'innocence, les trois hommes seront pendus. Quelques instants plus tard, les meurtriers apprendront que leurs victimes sont innocentes et que le nommé Kinkaid n'est même pas mort.

Louis SKORECKI

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