quarta-feira, 2 de dezembro de 2015

Ciné Cinéfil. 18h40. Le Réveil de la sorcière rouge.

08/03/1996 à 03h00

SKORECKI Louis

Né en 1900 en Russie, Edward Ludwig arrive enfant aux Etats-Unis. Sa carrière au cinéma le voit d'abord acteur puis scénariste. Mais c'est le cinéaste, méconnu des grandes histoires du cinéma, qui attire sur lui l'attention de quelques groupes de cinéphiles isolés, tant il est vrai que The Caribbean, Jivaro ou Sangaree méritent le détour. Avec son film ultime, The Gunhawk (le Justicier de l'Ouest), qu'il tourne en 1963, Ludwig s'affirme comme un véritable auteur. La scène finale, un duel surréaliste entre un père mourant et son fils adoptif, est l'un des plus beaux moments de l'histoire du western.

En 1948, Ludwig signe le Réveil de la Sorcière rouge (Wake of the Red Witch), fabuleuse histoire d'aventures maritimes avec un John Wayne particulièrement en forme. Ce dernier choisira d'ailleurs le nom de la compagnie dont on parle dans le film, la Batjak, pour nommer sa société de production car il considérait ce film comme son meilleur. Des Marquises aux Célèbes, de Sumatra à Hawaï, la paix idyllique et la beauté des îles du Pacifique Sud est troublée par l'arrivée des hommes blancs et de leurs commerces divers. Un certain Rosen (Gig Young) raconte en voix off comment il s'est enfui sur le bateau du commandant Ralls (John Wayne), la Sorcière rouge. Ralls fait couler son bateau rempli d'or et une commission d'enquête le juge. Mais la Batjak, propriétaire du bateau, retire sa plainte.

Partis sur une goélette, Ralls et Rosen rencontrent sur une île l'étrange Mayrant Sidneye (Luther Adler). Un flash-back raconte l'histoire de la première rencontre, il y a sept ans, entre Ralls et Mayrant. Une femme se dresse entre eux, la belle Angélique (Gail Russell). Dans une île, Ralls réussit à pêcher un coffre rempli de perles précieuses et devient vite l'idole des indigènes.

Mayrant a réussi à épouser Angélique qui mourra quelques années plus tard dans les bras de Ralls. Tandis que Rosen file le parfait amour avec Teleia Van Schreeven (Adele Mara), Ralls entreprend de plonger pour retrouver l'or perdu de la Sorcière rouge. Il en remontera une partie, mais son destin est de mourir avec son bateau tandis qu'une surimpression finale rappelle son amour éternel pour la belle Angélique.

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