quarta-feira, 2 de dezembro de 2015

Ciné Cinéfil. 18h55. Le fantôme de Canterville.

Par Louis SKORECKI — 15 mars 1996 à 02:44

Ciné Cinéfil. 18h55. Le fantôme de Canterville.

Jules Dassin est un bon réalisateur américain né en 1911. Il fait des études d'art dramatique en Europe entre 1934 et 1936 puis revient à New York où il est acteur et metteur en scène de théâtre. Remarqué pour un court métrage, il entame une carrière de cinéaste entre 1942 et 1978. On en retiendra surtout quatre superbes films noirs: le violent Brute Force, Naked City qu'on a pu qualifier de thriller néo-réaliste, Thieves' Highway et enfin Night and the City avec le génial Richard Widmark. Dénoncé par Dmytrik comme communiste, il doit fuir l'Amérique maccarthyste et sa carrière en souffrira. Il est le mari de Melina Mercouri et le père de Jo Dassin.

The Canterville Ghost (le Fantôme de Canterville) est en 1944 une oeuvre de jeunesse de Jules Dassin. Hésitant entre la comédie et la farce, c'est une invraisemblable histoire de revenant qui eut un énorme succès lors de sa sortie. Adapté d'une oeuvre d'Oscar Wilde, le film raconte l'histoire du plus effrayant des fantômes anglais, Sir Simon de Canterville. En 1634, lors d'une chasse à cours, des chiens et des cavaliers poursuivent un cerf. C'est alors que le jeune Anthony de Canterville (Peter Lawford) est blessé. Il doit se faire remplacer lors d'un duel à cause de sa blessure et Simon de Canterville, joué par un Charles Laughton rigolard, accepte de prendre sa place. Mais l'adversaire fluet a lui-même cédé la place à un cousin costaud et Simon, soudain effrayé, prend la fuite. Il se réfugie au château de son père qui, pour le punir de sa couardise, le fait emmurer vivant. Depuis ce jour Simon hante le château.

Pour que Simon soit libéré de ce sort, il faut qu'un membre de sa famille se montre courageux. Mais 300 ans plus tard, après des générations de peureux, Simon est toujours le fantôme attitré du château. On est en pleine guerre 39-45, les Américains envahissent le château et s'y installent. Cuffy Williams (Robert Young) se lie d'amitié avec la jeune héritière des Canterville, Lady Jessica (Margaret O'Brien) et c'est ensemble qu'ils commencent à communiquer avec le fantôme.

On découvre que Cuffy est un Canterville, il doit donc se montrer héroïque pour permettre à Simon de mourir enfin. Réussira-t-il à surmonter ses craintes?

Louis SKORECKI

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