quarta-feira, 2 de dezembro de 2015

Ciné Cinéfil. 19h15. Escorte pour l'Oregon.

Par Louis SKORECKI — 12 mars 1996 à 02:51

Ciné Cinéfil. 19h15. Escorte pour l'Oregon.

Francis D. Lyon, très peu connu des cinéphiles, est né en 1905. Longtemps monteur en Angleterre (Things to Come de Menzies, Rembrandt de Korda), il gagne un oscar pour le montage de Body and Soul (Robert Rossen, 1947), ce qui le pousse à devenir réalisateur. Il ne tournera que des films à petit budget entre 1953 et 1970. Rien de mémorable.

Escorte pour l'Oregon (Escort West) est, en 1959, une des seules réussites de Lyon, même si le cinéaste parvient rarement à s'écarter des stéréotypes du western classique. L'action se passe dans le Nevada en 1865. Ben Lassiter et sa fille Abby chevauchent en direction de Fenniman's. C'est le solide Victor Mature qui prête ses traits à Ben, un militaire sudiste qui essaye de refaire sa vie après la guerre de Sécession. Sa fille Abby est jouée par la jeune Reba Waters, une gamine de 10 ans pleine d'entrain.

Ben croise deux voyageuses, les soeurs Drury, qui font route dans sa direction, accompagnées par quelques soldats nordistes. Martha Drury (Faith Domergue) insulte Ben, car il a fait la guerre avec les sudistes qu'elle déteste. Ben ne répond pas. Puis les soeurs partent en diligence, tandis que Ben et sa fille s'attardent au relais. On voit des Indiens haut perchés qui surveillent la route. Ce sont des renégats modocs qui ont pris le sentier de la guerre. Ben et sa fille prennent la route et s'arrêtent quand ils voient des signaux de fumée dans le ciel. Un groupe de Modocs passe tout près d'eux, et Ben est obligé de tuer le dernier des Indiens avec son propre couteau.

Plus loin, Ben trouve les cadavres des militaires nordistes et les deux soeurs Drury cachées dans la cave d'une ferme. Il décide de prendre avec lui un survivant blessé à la jambe, Nelson Walker. Malgré l'hostilité entre Martha Drury et Ben, le petit groupe se met en marche.

Ben Lassiter comprend qu'il lui faudra tuer Tago, le chef des Indiens rebelles, pour avoir la route libre. Tandis qu'il s'éprend de Beth Drury (Elaine Stewart), Ben fabrique une bombe artisanale qui tue un groupe d'Indiens. Ben a trouvé une sacoche pleine d'argent, et deux soldats essayent de s'en emparer. Ben doit donc affronter les Indiens et les soldats.

Louis SKORECKI

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