quarta-feira, 2 de dezembro de 2015

Ciné Cinéfil. 20h30. Cheri-Bibi. Léon Mathot.

Par Louis SKORECKI — 3 juin 1996 à 07:25

Ciné Cinéfil. 20h30. Cheri-Bibi. Léon Mathot.

Grand acteur du muet, Léon Mathot, né en 1886, se tourne à plus de 40 ans vers la réalisation de films. Entre 1928 et 1952, il signe une vingtaine d'oeuvres intéressantes, traitant souvent, comme dans le Révolté en 1938, du problème des fortes têtes. En 1941, il réalise Cartacalha, l'histoire d'une reine des gitans qui fit beaucoup pour la popularité de Viviane Romance.

Chéri Bibi est en 1937 une adaptation musclée de l'oeuvre célèbre de Gaston Leroux. Le film commence par un audacieux hold-up de nuit au domicile du banquier Blaise Reynaud. Un coup de feu part et on devine que le banquier a été touché à mort. Le meurtrier est le frère de la barmaid Ginette qui file le parfait amour avec un nommé Francis (Pierre Fresnay), qui semble être le chef d'une bande de malfaiteurs. Francis se bat avec le frère de Ginette auquel il reproche son hold-up en solitaire. C'est alors qu'on comprend que Francis n'est autre que le célèbre gangster Chéri Bibi.

Pendant ce temps, on arrête le neveu du banquier, Raoul (Jean-Pierre Aumont), qui avoue avoir «emprunté» 25.000 F à son oncle. Il raconte qu'il a tenté de se suicider, mais les juges ne le croient pas et il est envoyé en prison. Au même moment, dénoncé par Ginette et son frère, Chéri Bibi est aussi arrêté et emprisonné avec ses complices La Ficelle et Fric Frac. Tous les prisonniers ont le crâne rasé et mangent en silence dans un réfectoire sinistre. Chéri Bibi profite de la présence d'un sourd-muet pour apprendre à ses complices la langue des signes. Il prépare ainsi sa première évasion.

Un bateau emmène les bagnards en Guyane tandis qu'un mouchard (Dalio), informe les gardiens des plans de révolte de Chéri Bibi. Devenu ami avec Raoul, Chéri Bibi réussit à bloquer une porte, mais la fusillade tourne au profit des gardiens. Le mouchard est exécuté et la vie des bagnards à Saint-Laurent commence. A Gouarena, Chéri Bibi fait la rencontre de la femme d'un colon, Germaine (Suzet Maïs), qui promet de les aider. Après avoir trimé à couper du bois, Chéri Bibi s'évade avec ses complices et Raoul pendant que Ginette distrait les gardiens. Au terme d'une poursuite dans la jungle, Chéri Bibi connaîtra un échec cuisant.

Louis SKORECKI

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