quarta-feira, 2 de dezembro de 2015

Ciné Cinéfil. 22 heures. Les Forbans de la nuit. Jules Dassin.

Par Louis SKORECKI — 29 mai 1996 à 05:00

Ciné Cinéfil. 22 heures. Les Forbans de la nuit. Jules Dassin.

Jules Dassin est né en 1911 aux Etats-Unis. Il part en Europe faire des études d'art dramatique entre 1934 et 1936. De retour à New York, il se fait connaître comme acteur et metteur en scène de théâtre. Remarqué pour son court métrage, The Tell-Tale Heart, il commence sa véritable carrière de cinéaste en 1942. Après quelques oeuvres médiocres, il réussit quatre films exceptionnels qui renouvellent l'art du film noir: Brute Force, avec ses scènes violentes et ses meurtres dérisoires, Naked City qui introduit le néoréalisme dans l'univers du thriller, Thieve's Highway sur un script de Bezzerides qui nous entraîne dans le monde des rackets aux halles de San Francisco, et enfin le film que nous propose Ciné Cinéfil cette semaine, Night and the City, qui est peut-être le chef-d'oeuvre de Dassin.

Dénoncé par Edward Dmytryck comme communiste, Dassin s'enfuit à Londres où il tourne précisément Night and the City. Il s'exile ensuite à Paris où il tournera un autre bon film policier, Du rififi chez les hommes. Après sa rencontre avec Melina Mercouri, il ne signera plus que des oeuvres médiocres.

C'est en 1950 que Dassin réalise donc Night and the City qui sera bien traduit en français par les Forbans de la nuit. Dès le début, avec la fuite d'un homme traqué dans les ruelles de Londres, le ton est donné. Cet homme qui se cache dans la nuit est Harry Fabian, un minable joueur qui rêve de la combine qui le rendra riche. Admirablement incarné par Richard Widmark, on ne nous cache rien de ses tics, ses rictus, ses rires nerveux. Il retrouve sa femme Marie (Gene Tierney) qui refuse de lui donner encore de l'argent pour monter des courses de lévriers.

Harry Fabian pense avoir trouvé la combine de sa vie quand il rencontre le vieux lutteur grec Gregorius, père du puissant Christo (Herbert Lom) qui organise tous les événements sportifs de Londres. Il décide de monter des matchs de lutte pour concurrencer les combats de catch de Christo. Pour trouver de l'argent, il harcèle le gros Phil Noceros et sa femme infidèle, Hélène. Tout marchera de travers et Harry Fabian, traqué dans les bas-fonds de Londres, trouvera une mort dérisoire au bout de sa vie aux rêves brisés.

Louis SKORECKI

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