quarta-feira, 2 de dezembro de 2015

Ciné Cinéfil. 22h. La malédiction des hommes chats.

24/06/1996 à 06h31

SKORECKI Louis

Ce film est une fausse suite au sublime Cat People (la Féline) de Jacques Tourneur. C'est Robert Wise qui le réalis pour le compte du génial producteur Val Lewton. Robert Wise, né en 1914, débute comme monteur à la RKO. Il travaille d'abord sur des films de Fred Astaire et bâtit sa réputation en assurant le montage de Citizen Kane et de la Splendeur des Amberson d'Orson Welles.Embauché par Val Lewton, il débute comme réalisateur en 1944 avec la Malédiction des hommes chats (The Curse of the Cat People) suivi de Body Snatcher avec Bela Lugosi et Boris Karloff. Après des films alimentaires, il se fait remarquer avec un très beau film sur l'univers de la boxe, the Set Up. Il en signera un autre, presque aussi réussi, Marqué par la haine, sur la vie du champion Rocky Graziano. Il réalise aussi bien des westerns (Ciel rouge) que des films de science-fiction (Le jour où la terre s'arrêta) ou même des thrillers comme le superbe le Coup de l'escalier. Son film le plus célèbre, qu'il a cosigné avec le chorégraphe Jerome Robbins, demeure West Side Story.Quant au producteur Val Lewton, il a pour mère la soeur de la star Nazimova. Elle conduit son fils, né à Yalta en 1904, aux USA où il fait ses études. D'abord story editor puis réalisateur de séquences de films d'action, il devient célèbre pour son cycle fabuleux de films fantastiques commencé en 1942 avec Cat People. Il fera tourner trois fois Jacques Tourneur et c'est sans doute ensemble que les deux hommes imagineront leur célèbre formule de l'horreur invisible. Faire peur sans rien montrer, seulement en suggérant, devient le label Lewton. La Malédiction des hommes chats essaye de retrouver l'ambiance de Cat People mais le titre tient de la supercherie. Il s'agit en effet de l'histoire d'une fillette à l'imagination débordante qui s'invente une amie, jouée par Simone Simon. Kent Smith revient pour jouer le père de la fillette mais on cherchera en vain ne serait-ce que l'ombre d'un homme chat. Le film tient néanmoins sa route.

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