quarta-feira, 2 de dezembro de 2015

Ciné Cinéfil. 22h10. Ville haute, ville basse

20/11/1995 à 10h06

SKORECKI Louis

Mervyn Le Roy est un metteur en scène versatile capable, à Hollywood, du meilleur comme du pire. Ville haute, ville basse (East Side, West Side) fait plutôt partie du meilleur. Réalisée en 1949, cette comédie de moeurs aux accents noirs jette un regard sans complaisance sur les faiblesses de l'amour. Premières images: les toits des gratte-ciel. Premiers sons; la voix off de Jessie Bourne (Barbara Stanwyck) qui explique que le New York speedé des touristes n'est pas sa ville et qu'en bonne new-yorkaise, elle passe sa vie au calme à un rythme ralenti. Et elle se souvient des événements mouvementés qui ont secoué sa vie pendant trois jours. On fait connaissance avec Mr Bourne, joué par un jeune et très beau James Mason, lors d'un dîner avec les parents de sa femme. Et on comprend qu'un an auparavant, James Mason a eu une liaison avec Ava Gardner, parfaite dans le rôle de la perfide Isabel Morrison. Isabel est de retour en ville, bien décidée à remettre le grapin sur le malheureux mari. James Mason rencontre dans un bar un joli mannequin, Rosa Senta (Cyd Charisse) qui le soigne chez elle quand le petit ami d'Ava Gardner décide de lui cogner dessus. Cyd Charisse restera tout au long du film un personnage simple et pur, qui deviendra même l'amie de Barbara Stanwyck. Elle est l'envers de la méchante Ava Gardner, croqueuse de maris et pulpeuse à souhait. Un autre personnage fait irruption dans cette histoire compliquée, l'ancien flic Mark Dwyer (Van Heflin) dont les manières chaleureuses contrastent avec l'élégance un peu raide de James Mason. Ava Gardner relance James Mason à son bureau, prête à tout pour le reconquérir. Il se défend mal et succombe encore une fois au charme de la belle Ava. Son épouse, Barbara Stanwyck, se console avec le gentil Van Heflin, avec lequel elle aura tout au long du film une liaison platonique. On se demande si James Mason saura reconquérir l'amour de Barbara Stanwyck quand Ava Gardner est assassinée. Mason est soupçonné et Van Heflin enquête pour disculper le mari volage. Le dénouement de cette sombre histoire sera surprenant.

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