quarta-feira, 2 de dezembro de 2015

Ciné Cinéfil. 22h15. La Lettre.

Par Louis SKORECKI — 6 mai 1996 à 05:59

Ciné Cinéfil. 22h15. La Lettre.

Longtemps acclamé à Hollywood comme l'un des meilleurs réalisateurs américains, William Wyler est né en 1902 à Mulhouse dans une famille de commerçants suisses. Il fait de brillantes études à Lausanne et étudie le violon au Conservatoire de Paris. En 1922, il rencontre Carl Laemmle, le grand patron d'Universal, qui est le cousin de sa mère. Il s'expatrie alors à Hollywood où il travaille au département publicité d'Universal avant de devenir assistant réalisateur. A partir de 1925, il est metteur en scène à part entière et tournera jusqu'en 1970.

Les premiers films de Wyler sont des westerns peu remarquables. Son premier film important est sans doute Counsellor at Law. En 1936, il divorce de Margaret Sullavan et passe à la MGM. Ses oeuvres les plus réussies sont les Plus Belles Années de notre vie, l'Insoumise, la Vipère, le Cavalier du désert. On se souviendra longtemps d'un article d'André Bazin dans lequel ce dernier expliquait pourquoi il préférait William Wyler à John Ford. Aujourd'hui, on pense généralement le contraire mais on doit accorder à Wyler un art de filmer très raffiné, une utilisation audacieuse de la profondeur de champ et des travellings d'une grande beauté.

C'est d'ailleurs par un somptueux travelling que démarre en 1940 The Letter (la Lettre), nous permettant de découvrir au clair de lune une plantation de caoutchouc à Singapour et ses habitants. Adapté d'une nouvelle de Somerset Maugham, ce film est surtout le portrait d'une femme. On l'aperçoit qui sort d'une maison et tire à bout portant sur un homme qui s'écroule. C'est Leslie Crosbie, jouée de manière hautaine et impeccable par Bette Davis. Après ce début dont la magie évoque Mizoguchi, le film est moins parfait formellement mais il demeure passionnant.

Leslie explique à son mari Robert Crosbie (Herbert Marshall) et à l'avocat Howard Joyce (James Stephenson) qu'elle a tué Hammond parce qu'il essayait d'abuser d'elle. Mais elle devra réviser sa version des faits quand on découvre une lettre d'amour qu'elle a adressée à Hammond. Cachant la vérité au mari, l'avocat entreprend de racheter la lettre et d'innocenter Leslie. Déclarée innocente, Leslie connaîtra quand même une fin tragique et payera pour son crime.

Louis SKORECKI

Nenhum comentário:

Arquivo do blog