quarta-feira, 2 de dezembro de 2015

James Ivory adapte avec brio «Maurice», un roman d'E.M. Forster

20/02/1995 à 01h00

SKORECKI Louis

Paris Première, 21h, film

JAMES Ivory est un cas. Cet Américain exilé en Europe fabrique avec un producteur indien de grandes fresques nostalgiques, qui font de lui une sorte d'héritier direct de David Lean. Mais il a certaines qualités (l'enthousiasme critique, l'amour de la beauté perdue) qui rendent son cinéma plus attachant que celui de David Lean.

Naviguant toujours aux frontières de l'académisme, il adapte avec brio les grands chefs-d'oeuvre de la littérature britannique, à commencer par les romans d'Henry James.

Maurice, que James Ivory tourne en 1987, fait partie d'un ensemble passionnant d'adaptations des oeuvres d'E.M. Forster. C'est un récit que l'auteur n'a jamais pu publier de son vivant et qui traite directement de l'homosexualité dans l'Angleterre encore très puritaine du début du siècle.

Des enfants jouent au cerf-volant au bord de la mer. Leur professeur les accompagne. Il s'adresse au petit Maurice, un gamin d'une dizaine d'années, pour lui expliquer les mystères de la chair. Il parle gravement des changements que le corps du garçon va éprouver et aborde même ce qu'il appelle l'acte de procréation: «Ton Membrum virilis, ce truc va se développer et devenir plus gros.» Il accompagne ses commentaires d'un dessin sur le sable. «C'est ce truc qui va entrer dans le vagin, dans la vulve de la femme.» On retrouve Maurice Hall étudiant à Cambridge en 1910. James Wilby donne au personnage son mélange ambigu de blondeur virile et de douceur feutrée. Il se lie d'amitié avec un jeune aristocrate, Clive Durham, interprété avec enthousiasme par un acteur aujourd'hui célèbre, Hugh Grant. On verra une très délicate scène d'amour, la caresse des doigts de Maurice sur le visage de Clive, suivie furtivement par un baiser très doux que vient interrompre l'arrivée bruyante des autres étudiants.

Maurice connaîtra enfin l'amour, presque par hasard. Mais il lui faudra apprendre la confiance mutuelle et accepter la passion qui qui transcende toutes les barrières sociales.

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