quarta-feira, 2 de dezembro de 2015

Les rats du désert

01/07/1996 à 08h50

SKORECKI Louis

Ciné Cinéfil. 22h05.

Si Robert Wise a une mauvaise réputation auprès des cinéphiles, c'est qu'il a remonté la Splendeur des Anderson derrière le dos d'Orson Welles. Comme il ne faisait qu'obéir aux ordres des patrons de la RKO, il semble que Welles ne lui en ait jamais voulu. Ils avaient déjà travaillé ensemble sur Citizen Kane et Wise s'était tiré en beauté d'un montage difficile. Wise est né en 1914 et travaille encore aujourd'hui. Nous avons vu il y a une semaine son premier film, la Malédiction des hommes chats réalisé en 1944. Il tournera des films sur la boxe, des westerns, des films de science-fiction et même des thrillers. Son film le plus célèbre reste l'inusable West Side Story.

Les Rats du désert (Desert Rats) est en 1953 la reconstitution de la bataille de Lybie. Wise est à l'aise dans les pénombres expressionnistes où se déroule ce combat sans merci. 1941, dans le désert de Lybie: un pré-générique speedé nous montre Rommel (James Mason) et ses officiers qui filent sur une jeep. Puis ils examinent une carte qui montre clairement que les Anglais et les Australiens tiennent Tobrouk et résistent. Comment atteindre le canal de Suez?

Les avions allemands lancent des tracts appelant les alliés à capituler: les hommes qui présenteront un mouchoir blanc seront épargnés. Le pré-générique se termine et annonnce que le film va raconter l'histoire des hommes de Tobrouk, les rats du désert.

Le capitaine Mac Roberts (Richard Burton) est appelé à diriger la neuvième division australienne. Elle doit tenir deux mois sous les bombes. On creuse des trous pour se cacher. Alors qu'une tempête de sable se lève, les hommes de Mac Roberts tendent un piège aux Allemands. Des stockshots d'archives contribuent au style presque documentaire du film. Nommé lieutenant colonel pour sa bravoure, Mac Roberts propose alors d'attaquer le camp de munitions nazi. Les 57 hommes de la mission atteignent leur but. Ils devront encore défendre héroïquement la colline d'Ed Ouda pour empêcher Rommel d'atteindre le canal de Suez. Après 242 jours, le siège de Tobrouk sera enfin levé.

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